สุนัขลากเลื่อนโครงการความรักสำหรับศิษย์เก่ามหาวิทยาลัยเวอร์จิเนียเทค

สุนัขลากเลื่อนโครงการความรักสำหรับศิษย์เก่ามหาวิทยาลัยเวอร์จิเนียเทค

พื้นที่ส่วนใหญ่ของอลาสก้ามีภูมิประเทศที่สวยงามของภูเขาที่ปกคลุมด้วยหิมะ แม่น้ำและลำธารที่สวยงาม และสัตว์ป่าที่สวยงาม ถิ่นทุรกันดารในสภาพที่มีคนอยู่ไม่กี่คน — กวางคาริบูมีจำนวนมากกว่ามนุษย์จำนวนมาก — มีแนวโน้มที่จะเข้าครอบงำ และความเงียบก็ดังก้องกังวานเป็นเสียงที่ดังที่สุด

 สำหรับหลาย ๆ คน ความสวยงามและความห่างไกลของสถานที่แห่งนี้ทำให้ที่นี่เป็นสถานที่ที่สมบูรณ์แบบสำหรับการอยู่อาศัย และสำหรับ Paige Drobny ’97 ก็เป็นอย่างนั้นอย่างแน่นอน

Drobny รู้สึกแบบนั้นแม้ว่าการอยู่ที่นี่หมายถึงการเอาชีวิตรอด

จากความหนาวเย็นมาครึ่งปี เธอยังคงไม่มีใครขัดขวาง แม้ว่าชีวิตในโลกของเธอจะหมายถึงการขับรถลากเลื่อนระยะทาง 54 ไมล์ไปยังเมืองที่ใกล้ที่สุด แล้วกระโดดขึ้นรถบรรทุกอีกสามชั่วโมงเพื่อไปซื้อของ

 ในความเป็นจริง Cantwell เมืองที่ใกล้ที่สุดของเธอเคยมีหิมะตกหนัก 6 นิ้ว — ในเดือนกรกฎาคม “มันมีพื้นที่เปิดโล่งมากมายและผู้คนน้อยมาก” ดร็อบนี่กล่าว “ฉันแค่ชอบออกไปอยู่ในธรรมชาติ อยู่ใกล้และเข้าถึงได้ และไม่ต้องมีคนมากมายขนาดนั้นมาสนุกกับมัน” Drobny และสามีของเธอ Cody Strathe ก็รักอลาสก้าด้วยเหตุผลอื่นเช่นกัน รัฐมอบโอกาสอันสมบูรณ์แบบให้พวกเขาได้ไล่ตามความหลงใหลในชีวิต นั่นคือการเล่นเลื่อนหิมะกับสุนัขของพวกเขา

Drobny และ Strathe พบกันที่เมือง Seward รัฐ Alaska ในปี 2004 หลังจากที่ Drobny ซึ่งจบการศึกษาด้านชีววิทยาและวิชาโทสาขาเคมีจากวิทยาลัยวิทยาศาสตร์ แห่งมหาวิทยาลัยเวอร์จิเนีย เทค ได้งานเป็นนักชีววิทยาการประมง พวกเขาเริ่มออกเดทและย้ายไปที่ Fairbanks เพื่อศึกษาต่อระดับปริญญาโทที่ University of Alaska Fairbanks ในที่สุดพวกเขาก็แต่งงานกัน แต่ตอนที่อยู่ในแฟร์แบงค์ พวกเขารับเลี้ยงอลาสก้าฮัสกี้สองสามตัวจากสถานสงเคราะห์สัตว์ เพราะพวกเขารักสัตว์และชอบอยู่นอกบ้าน สุนัขเหล่านี้ทำหน้าที่เป็นเพื่อนในการเดินทางสำรวจทั่วอะแลสกา พวกเขารับเลี้ยงสุนัขเพิ่มอีก 2-3 ตัว และออกเดินทางมากขึ้น รวมทั้งการล่ากวางคาริบูที่นอร์ธ สโลป จากนั้นเพื่อนแนะนำงานอดิเรกใหม่

“เราได้รวบรวมสุนัขสองสามตัวที่เราคิดว่าดีจริงๆ และมีคนบอกว่า

 ‘โอ้ คุณควรลองวิ่งแข่งกับพวกมันเพื่อดูสถานที่ใหม่ๆ และสำรวจเส้นทางใหม่ๆ’” ดร็อบนีกล่าว “ดังนั้น ฉันจึงสมัครเข้าร่วมการแข่งขัน Yukon Quest 300 ฉันได้ยินมาว่านั่นเป็นการแข่งขันระยะทาง 300 ไมล์ที่ยากที่สุดในรัฐ ฉันเลยคิดว่า ‘ตกลง ฉันจะทำรายการนี้ และฉันจะเกลียดมัน และเรา ก็สามารถกลับไปใช้ชีวิตท่องเที่ยวกับน้องหมาได้ตามปกติ’”

ดังนั้นในปี 2010 Drobny และ Strathe จึงรวมทีมกัน และเธอก็กระโดดขึ้นไปบนเลื่อนที่สร้างโดย Strathe เธอทำภารกิจ Yukon Quest เวอร์ชันระยะทาง 300 ไมล์ให้เสร็จในฤดูหนาวที่สิ้นหวัง โดยเอาชีวิตรอดจากเส้นทางที่เต็มไปด้วยหิมะ เส้นทางที่อันตราย และบางครั้งอุณหภูมิที่ลดต่ำลงถึง 40 ต่ำกว่าศูนย์

Drobny จบอันดับที่หกในการแข่งขันนั้น แต่สิ่งที่แปลกประหลาดเกิดขึ้นที่เส้นชัย  “เมื่อฉันไปถึงจุดที่ฉันเสร็จสิ้นการแข่งขัน มีคนไปต่อและทำระยะทาง 1,000 ไมล์ [the Yukon Quest 1000]” เธอกล่าว “ฉันรู้สึกอกหัก ฉันไม่ต้องการหยุด ฉันอยากจะไปต่อ และพวกหมาก็สนุกกันจนฉันติดงอมแงมเลย” การแข่งขันเริ่มต้นการเสพติดที่ยังคงดำเนินต่อไปในวันนี้ ในแต่ละปีตั้งแต่นั้นมา Drobny หรือ Strathe หรือทั้งสองก็ได้แข่งขันกันในกิจกรรมสุนัขลากเลื่อนต่างๆ ในปี 2012 Drobny เข้าร่วมการแข่งขัน Yukon Quest 1000 และจบอันดับที่ 14 ในการแข่งขันวิ่ง 1,000 ไมล์ และในปีต่อมา เธอได้วิ่ง Iditarod เป็นครั้งแรก ซึ่งเป็นงานเลื่อนสุนัขชั้นนำของประเทศ

เธอเข้าแข่งขันใน Iditarod ครั้งที่ 9 เมื่อต้นเดือนมีนาคม ซึ่งมาในวันที่ 20 แต่จบอันดับที่ 7 (ในปี 2019 และ 2020) เธอคว้าเงินรางวัลไปแล้วกว่า 75,000 ดอลลาร์ แม้ว่านั่นจะยังไม่ครอบคลุมค่าใช้จ่ายในการดูแลสุนัขของพวกเขาก็ตาม (Paige Drobny ไม่เพียงแต่ดูแลทีมของเธอเองที่ Iditarod ปี 2022 แต่เธอยังหาเวลาช่วยมือใหม่ สำหรับข้อมูลเพิ่มเติม โปรดดูเรื่องราวนี้ )สำหรับเธอและ Strathe พวกเขาชอบที่จะอยู่ในภูมิประเทศที่เย็นยะเยือกและมอบความสุขให้กับสุนัขของพวกเขาซึ่งเกิดมาเพื่อวิ่งเล่นในสภาพแวดล้อมเช่นนี้ “เรามีชีวิตอยู่ กิน และหายใจเพื่อดูแลสุนัขและใช้ชีวิตในฤดูหนาว” ดร็อบนีกล่าว “เรามีอุปกรณ์ที่เหมาะสมสำหรับมัน ดังนั้นเราจึงสามารถอบอุ่นร่างกายได้ที่ต่ำกว่า 50 เราอาศัยอยู่ในพื้นที่ที่มีพายุ เราจึงเคยชินกับการเดินทางในสภาพลมแรงและพายุ เราฝึกซ้อมเพื่อมัน ดังนั้นไม่มีสิ่งที่เราเห็นในการแข่งขันเป็นสิ่งที่เราไม่เคยเห็นมาก่อนในการฝึกซ้อม”

Margaret Bellows ได้พบกับผู้คนมากมายเช่น Drobny และ Strathe ผู้คนที่ใช้ชีวิต กิน และหายใจเพื่อดูแลสุนัขและแข่งขันในกิจกรรมต่างๆ Bellows จบการศึกษาปี 2013 จากวิทยาลัยสัตวแพทยศาสตร์แห่งเวอร์จิเนีย-แมริแลนด์ย้ายไปเมืองแองเคอเรจ รัฐอะแลสกา เมื่อเกือบสองปีที่แล้ว เมื่อกองทัพอากาศสหรัฐส่งสามีของเธอไปที่นั่น เธออาสาเป็นสัตวแพทย์ในงานกิจกรรมลากเลื่อนสุนัขหลายงาน

Bellows ซึ่งไม่รู้จัก Drobny เข้าร่วมในการตรวจร่างกายของสัตวแพทย์ก่อนการแข่งขันบางรายการ และได้รับการขนส่ง – บางครั้งโดยรถสโนว์โมบิลเป็นระยะทางไกลถึง 80 ไมล์ – ไปยังพื้นที่ห่างไกลของเขตทุรกันดารที่ทำหน้าที่เป็นจุดตรวจตลอดการแข่งขัน แต่สำหรับเธอแล้ว ส่วนที่น่าตื่นเต้นที่สุดของการแข่งขันคือการเริ่มต้น เมื่อทั้งสุนัขและมัสเชอร์พร้อมที่จะออกบิน

credit : sellwatchshop.com kaginsamericana.com NeworleansCocktailBlog.com coachfactoryoutletswebsite.com lmc2web.com thegillssell.com jumpsuitsandteleporters.com WagnerBlog.com moshiachblog.com